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Napolitano Delivers Democratic Hispanic Radio Address ***English and Spanish Versions Included below***

March 7, 2008
Press Release

Washington D.C.- Congresswoman Grace F. Napolitano (D-Norwalk) will deliver the Democratic Hispanic Radio Address this Saturday, March 08, 2008.  She will discuss the passage of H.R. 1424, the Paul Wellstone Mental Health and Addiction Equity Act of 2007. This legislation ensures mental health and addiction treatment are covered the same as treatment for other medical illnesses and conditions, such as diabetes, asthma, high blood pressure, and other physical illnesses. It eliminates discriminatory provisions for Americans with mental health and addiction disorders.

The audio of the address will be heard through local Univisión Radio, Latino Broadcasting Company, Radio Fórmula, Radiovisa, Radio Bilingüe, and CNN en Español Radio affiliates after 11:06 a.m. ET on Saturday.

The translated text of the address in English appears below:
Good morning. This is Congresswoman Grace Napolitano from California, Co-Chair of the Mental Health Caucus.

According to the Surgeon General, over 57 million people suffer from mental illness, while more than 26 million suffer from chemical addiction.  Mental illness affects all races, genders, and ages—it does not discriminate.

Historically, minorities have less access to mental health services, are less likely to receive needed mental health services, and often times receive poor quality mental health care. Particularly, Hispanics are at high-risk for depression, anxiety, and substance abuse—all mental illnesses. Adolescent Latinas are more likely than their peers to seriously consider or attempt suicide.
 
For too long mental illness coverage has been stigmatized and treated differently by insurance companies.

That is why I am proud that the House of Representatives has passed H.R. 1424, the Paul Wellstone Mental Health and Addiction Equity Act of 2007.  This legislation ensures mental health and addiction treatment are covered the same as treatment for other medical illnesses and conditions, such as diabetes, asthma, high blood pressure, and other physical illnesses. It eliminates discriminatory provisions for Americans with mental health and addiction disorders.
 
This legislation does not mandate that group health plans provide mental health coverage. However, it does require that if a company offers mental health coverage, it guarantees those plans cover the same range of mental illnesses and addiction disorders offered by the federal employee health plan that Members of Congress get. It also ensures that any financial requirements and treatment limitations applied to mental health and addiction benefits are no more restrictive or costly than the financial requirements or treatment limitations applied to medical and surgical benefits.  Finally, it excludes any businesses with less than 50 employees and any businesses that experience an overall premium increase of 2 percent or more in the first year and 1 percent in subsequent years.

Hispanics face unique barriers to accessing treatment for mental illness. These barriers include lack of knowledge of where to seek care, a lack of Spanish-speaking health care workers trained to meet the needs of the Hispanic community, and a cultural stigma that inhibits Hispanics from seeking mental health care. By ensuring Latino employees are provided information and access to mental health providers, this legislation takes a step toward reducing those barriers.

Mental illness is also an economic issue for our country. Every year, mental illness results in 1.3 billion lost days of work or school. This costs U.S. business and economy about $150 billion annually, while chemical addiction costs us more than $400 billion annually.

And the cost for all this care is miniscule. The non-partisan Congressional Budget Office has estimated that the impact of mental health parity on premiums is just two-tenths of one percent.

We cannot afford to ignore this critical issue. Mental illness is an issue affecting quality of life.  Proper care is vital to the health and well-being of our communities and schools, and while a lack of it is detrimental to our economic stability.  Mental health must be recognized as equal to other health conditions and illnesses.

This is Congresswoman Grace Napolitano of California. Thank you for listening.

El Texto del Audio sigue:
Buenos días les habla la Congresista Graciela Flores Napolitano de California, Presidenta del Grupo de Trabajo de Salud Mental del Congreso.

Según al inspector general de sanidad más de 57 millones de personas sufren de enfermedad mental, mientras que más de 26 millones sufren de una adicción química. La enfermedad mental afecta a todas las razas, géneros, y edades—no discrimina.

Históricamente, minorías tienen menos acceso a servicios de salud mental, tienen menos probabilidad de recibir servicios necesarios de salud mental, y la mayoría del tiempo reciben cuidado de salud mental inferior. Particularmente, hispanos tienen alto riesgo de sufrir depresión, ansiedad, abuso de drogas—todas enfermedades de salud mental. Adolescentes hispanas son mas probables de considerar seriamente o intentar suicidarse, mas que cualquier otra demografía.

Por mucho tiempo la cobertura de enfermedad mental ha sido estigmatizada y tratada diferente por las compañías de seguro médico.

Por eso estoy muy orgullosa de que la Cámara de Representantes aprobó H.R. 1424, el proyecto de ley Paul Wellstone de Salud Mental  y Equidad de Adicción. Esta legislación asegura que la salud mental y el tratamiento de adicción sean cubiertos iguales que el tratamiento para otras condiciones y enfermedades medicas, como diabetes, asma, presión arterial, y otras enfermedades físicas. También elimina provisiones discriminatorias para estadounidenses con trastornos de salud y adicción.

Esta legislación no obliga a que planes de seguro proporcionen cobertura de salud mental. Sin embargo, si una compañía de seguros ofrece cobertura para salud mental, si requiere que esa cobertura sea igual de los planes de seguro de empleados federales—la misma cobertura que recibimos los Congresistas. También asegura que los requisitos financieros y las limitaciones de tratamiento que aplican para el cuidado de salud mental sean iguales a los requisitos y limitaciones que aplican para el cuidado de enfermedades médicas y beneficios quirúrgicos. Finalmente, para que ninguna empresa pierda dinero. Esta legislación excluye la participación de las empresas que tenga menos de 50 empleados y los negocios que sufra un aumento más del 2 por ciento a la prima de seguro en el primer año y 1 por ciento en los años subsiguientes.

Hispanos se enfrentan a barreras únicas para obtener acceso al tratamiento de salud mental. Estas barreras incluyen una falta de conocimiento de donde conseguir cuidado médico, una falta de trabajadores en el campo de servicios de salud que hablen español, y una estigmatización cultural que impide a que muchos hispanos consigan ayuda de salud mental. Al asegurar que empleados hispanos tengan información y acceso a proveedores de salud mental, esta legislación toma un paso hacia adelante para remover estas barreras culturales. 

La enfermedad mental también es una preocupación para nuestra economía. Cada año, la enfermedad mental resulta en 1.3 mil millones de días de trabajo o escuela perdidos. Esto le cuesta $150 mil millones anuales a nuestras empresas y a nuestra economía, mientras que la adicción a  las drogas nos cuesta más de $400 mil millones anuales.

Al contrario el costo de proporcionar servicios de salud mental es mínimo. La oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que el impacto de igualar las primas de salud mental con las del cuidado médico nos costaría un aumento de dos decimos de un por ciento. 

No podemos ignorar un tema tan crítico como este. La enfermedad mental es un tema que afecta la calidad de vida para muchos estadounidenses. Cuidado adecuado es esencial para la salud y bienestar de nuestras comunidades mientras que el no tenerlo es perjudicial para nuestra estabilidad económica. La salud mental tiene que ser tratada igual a otras enfermedades.

Les hablo la Congresista Graciela Flores Napolitano de California. Gracias por escuchar.

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